MALOPOLSKO, HET HISTORISCHE HART VAN POLEN

Dag 1
Aankomst te Krakow in de vroege namiddag (vlucht SN), transfer naar de stad en lunch
Na de lunch een eerste verkenning van de Rynek glowny en omgeving met entree in de Mariakerk waar het beroemde Vit Stwosz altaar te bewonderen is.

We verblijven in b.v. het Sheraton Krakow, exclusief gelegen aan de voet van de WAWELheuvel en de oever van de Wisla rivier. 10 minuutjes te voet van het Rynek Glowny en toch één van de rustigste plaatsen in centrum Krakow. http://www.sheraton.pl/krakow/en/gallery
Een andere mogelijkheid is het Vienna International ANDEL’S hotel. Een modern design hotel dat heel goede recenties heeft. Dit is aan de andere kant van de oude stad, niet ver van het grootste Poolse winkelcentrum en slechts 5 min te voet van het Rynek Glowny… http://www.vi-hotels.com/andels-cracow/the-hotel/
Na het avondmaal in het hotel kan voor de gegadigden nog een avondwandeling in de PLANTY, de groene parkzone dat het oude centrum volledig omsluit.

Dag 2
Deze dag begint met een plons terug in het socialistische tijdperk van Polen. Naast de historische stad Krakow bouwden de communisten een “nieuwe, moderne” stad, NOWA HUTA. Een schoolvoorbeeld van de urbanistische ideeën uit die tijd, gebouwd rond een enorme staalfabriek. Om helemaal in de sfeer te komen doen we dit in de typische autootjes en busjes  van die tijd. Elke auto wordt door een engelstalige gids bestuurd en het is ook een kans om persoonlijke ervaringen te vernemen.

‘s Middags lunch aan de Rynek Glowny en in de namiddag bezoek aan de WAWEL met de kathedraal en de koningsgraven, maar ook het symbool van Krakow, de draak. Avondmaal en overnachting in het hotel, mogelijkheid om een klassiek concert te boeken voor de gegadigden of één van de vele jazz en blues cafeetjes aan te doen.

Dag 3
We kunnen niet in Krakow verblijven zonder aandacht te besteden aan het Joodse verleden en één van de zwartste pagina’s uit de hedendaagse geschiedenis: de uitroeiingskampen.

We beginnen de dag met een bezoek aan de fabriek van Schindler in Podgorze, waar vandaag de dag een vernieuwde tentoonstelling te zien is. Daarna gaat het naar de Joodse wijk van KAZIMIERZ met de originele synagoges (we bezoeken de Remuh synagoge) en scènes uit de film van Spielberg. We nemen hier ook het middagmaal in één van de vele pittoresque restaurantjes.

Na de middag rijden we naar AUSSCHWITZ en BIRKENAU (66km)voor een geleid bezoek aan het concentratiekamp.
Terug naar Krakow voor een maaltijd in het hotel en overnachting.

Dag 4
Vandaag wijden we de dag aan één van de meest belangrijke aspecten van Polen: het geloof. We bezoeken de heiligste plaats van het land, nl. het Jasna Gora klooster te CZESTOCHOWA (145km) waar ook de “zwarte madonna” aanbeden wordt.

Na het bezoek, gaan we lunchen in de stad en we nemen ook de tijd om het mooie oude centrum te bezichtigen. Rond 16u terug vertrek naar Krakow waar we aankomen om ons te verfrissen voor het avondmaal. Deze dag is niet zo lang, dus kunnen we voorstellen om het avondmaal in een typische Poolse KARCZMA waar de maaltijd vergezeld wordt door folklore dans en muziek.
Overnachting in het hotel te Krako

Dag 5
We verlaten vandaag Krakow om naar het zuiden te rijden. ‘s Morgens nemen we eerst nog de tijd om een bezoek te brengen aan de UNESCO beschermde ZOUTMIJNEN van Wielizska (25km).
Met de oude mijnwerkerslift dalen we af in een ongelooflijk labyrinth van zalen en gangen die in de loop van de eeuwen uitgedolven zijn. Wie denkt dat er niks anders te zien is vergist zich er is een ondergrondse kerk, een veelvoud van gebeeldhouwde zoutblokken en b.v. een “mijn”postkantoor…
We nemen de lunch te Wielizska, een leuk klein stadje .
Na de lunch rijden we verder tot ZAKOPANE (111km), het enige echte bergstadje van Polen aan de voet van de TATRA. We checken in en maken daarna een verkenning van dit pittoresque stadje en zijn bergproductenmarktje. We maken hier ook het  korte ritje in het tandradtreintje naar de uitzichtheuvel voor een eerste zicht op de bergtoppen. Als hotel stellen we hier het SABALA voor. Gelegen aan de voetgangerszone en toch makkelijk bereikbaar met de bus. Een typisch “berg”hotel en toch modern met zwembad en sauna. http://www.sabala.zakopane.pl/galeria
Avondmaal en overnachting

Dag 6
We zijn in de bergen dus moeten we er ook even van proeven. ‘s morgens gaan we naar de kabellift van Kuznice naar de KASPROVY piek (1987m hoog) voor het adembenemende zicht op de Hoge Tatra’s. De hoogste berg is 2655m, wat niet zo hoog klinkt, maar de scherpe pieken doen de Alpen zeker vergeten. Terug beneden  rijden met de bus tot in het nationaal park van de Poolse Tatra. We nemen een streeklunch in een bergdorpje en waar de bus na de middag niet meer verder mag nemen we paard en kar, de laatse kilometer is dan te voet… een hele onderneming, maar de beloning is het grootste bergmeer van de Tatra, Morskie Oko en de  typische Tatra bergbewonerthee (zoete kruidenthee).

De gezonde berglucht zal zijn werk doen en dus keren we terug naar Zakopane voor het avondmaal en de welverdiende nachtrust. Voor de gegadigden leent de voetgangerszone zich uitstekend voor een avondlijk terrasje.

Dag 7
De PIENINI streek, een uurtje ten oosten van Zakopane ligt één van de mooiste streken van Polen. We rijden eerst naar het stuwmeer van CZORSZTYN (51km) en aan de voet van de stuwdam gaan we aan boord van houten vlotten. Bestuurd door ervaren kerels varen we zo op de Dunajec rivier door de mooiste vallei van Polen. Dan komen we aan in een klein stadje waar we de lunch nemen.

Na de middag  rijden we terug met een stop te NIEDZICA voor een bezoekje aan de indrukwekkende burcht. Hierna rijden we terug naar Zakopane voor nog wat vrije tijd en het laatste avondmaal van de reis nemen we in stijl.

Dag 8
Uitchecken en terugrit naar Krakow waar we ongeveer om 10u30 aankomen. Dat geeft tijd om nog even te flaneren en de laatste souveniertjes te kopen. We nemen de lunch en daarna is het richting luchthaven voor de namiddagvlucht terug naar Brussel